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语音助理的多样性:通过调整音调及音色生成无性别的语音助理

2020-02-05 13:51:41   作者:   来源:CTI论坛   评论:0  点击:


  近年来,随着语音助手的日益普及,很明显大多数开发者都偏向使用女性声音,或者是以女性命名的语音助手-例如Alexa,Siri以及Cortana。当被问及做出这一选择的原因时,开发人员经常提到一些研究表明,女声听起来比男声令人更加动听并且被认为更能提供帮助。

  除了难以证明这种说法,还有批评认为虚拟助手对女性声音的选择加强了性别定型观念,并确立了女性应符合或可以与之相对的标准。这也让企业将男性语音助手推向市场变得更加困难,就好比在女性主导的工作环境中成为第一名男性员工。

  企业在引入男性语音助手方面犹豫不决的另一个原因是,开发高质量的计算机语音并针对预期的应用进行完善需要付出大量的人力物力。企业不想为了提供不同年龄、口音、性格的男性声音,重复或多次进行这项工作。此外还有品牌方面的考量,企业希望默认的声音具有较强的识别性,并与产品的定位相一致。

  在为世界领先的汽车品牌打造语音助理的20年中,我们开发了数百种男性及女性声音,其中包括面向多客户的语音产品以及为各个品牌高度定制的专属声音。

  近期,我们开发了一种新的语音合成功能,使应用程序开发人员可以控制计算机语音的音色,从而改变语音助理的感知年龄和体型。凭借这一功能,可以使女声听起来更加男性化,也可以使男声听起来更加女性化。如果将此功进行适当的设置,声音将介于男性和女性之间,或者说是独特的“无性别”声音。这使我们能够为客户提供更多的语音助理产品选择,使他们具有传统男声或女声的替代方案。

  我们通过众包的方式进行了聆听实验,以确定具有不同音色参数设置的两种女性计算机声音的喜好度和感知性别。

  随着参数值的增加,原本将女声感知为男声的听众数量增加到80%,而其余20%的听众将声音描述为无性别。而随着信号参数修改量的增加,声音的悦耳度会稍微下降。但是,随着声音逐渐变得不明显女性化到更加男性化,愉悦感没有先下降再提升。相对于无性别声音,众包听众并没有偏好于性别明显的声音。

  开发人员可以使用音色参数提供与友好女声不同的默认设置。修改在运行时直接执行,无需大量的成本、计算或占用空间。终端用户还可以使用音色参数根据自己的喜好调整声音,使其听起来更加年轻或年长,更加女性化或男性化,或者趋于无性别。

  用户的体验会变得更有活力、更具有未来感、更加成熟并充满创造性的机会。在当今语音助理日益普及的世界中,我们认为选择至关重要。请聆听下面的语音示例,亲自感受这些语音带来的不一样的体验。

  女性语音

  中性语音

  男性语音

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